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《自然》:中国科学家找到地球上观星最清晰的地点 | 环球科学要闻

环球科学 环球科学ScientificAmerican 2020-07-30

将环球科学设为星标

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· 天文 ·

全球观星最清晰的地点


图片来源:Zhaohui Shang

在地表观测恒星时,一大挑战是“视宁度”问题,即大气湍流对天文图像质量的影响。相比于其他中高海拔地区,南极高原的大气湍流较弱,因此视宁度可能更好。在一项发表于《自然》的最新研究中,国家天文台马斌团队就在南极发现了可能是地球上夜间观测恒星最清晰的地方。他们指出的地点是南极高原最高冰穹——“冰穹A”(Dome A),这里的夜间视宁度更低,观测效果比此前考虑的冰穹C更佳。同时,由于冰穹A上方的边界层较薄,在该位置建造望远镜的难度也更小。不过作者也指出,只有解决霜冻问题,才有可能真正在冰穹A选址建造望远镜。



· 健康 ·

含抗氧化剂的食物可能促发结直肠癌


肠道癌症中仅2%的发生在小肠,而98%发生在结肠。而《自然》的新研究发现,这可能和不同肠道位置的细菌有关。正常情况下,P53蛋白能抑制癌症发生,但当其突变时,却会推动肿瘤的生长和扩散。实验中,研究人员将突变的P53蛋白引入小鼠的肠道,发现细菌含量少的小肠会将突变P53转化回抑癌蛋白,而结肠中大量肠道菌群产生的代谢产物具有抗氧化性,使得突变P53不会被转化,从而可以继续促进癌症发展。喂食含抗氧化剂的饮食后,小鼠的肠道菌群甚至加速了P53的促癌模式。抗氧化剂大量存在于红茶、热巧克力、坚果和浆果等食物中,因此,结直肠癌高危人群可能需要据此调整饮食。



· 天文学 ·

凤凰座:新型古老球状星团的遗迹


图片来源:GERAINT F. LEWIS AND THE S5 COLLABORATION


球状星团中因为引力聚集着近百万颗恒星,而“星流”是球状星团遭受引力撕裂后的产物。银河系中的凤凰座中,就有一连串恒星组成的“星流”。发表于《自然》的最新论文显示,凤凰座“星流”中恒星重元素丰度极低。过去的理论认为,要形成球状星团,有一个最低金属丰度值,但凤凰座星流的金属丰度已经远远低于这个最低限度。由于重元素会在恒星形成过程中不断累积,这暗示着凤凰星座曾经的“球状星团”要更古老,并且其形成的环境和现今观测到的球状星团都不一样,凤凰座“星流”也是这类特殊星团的遗迹。


· 考古学 ·

揭秘英国巨石阵岩石的来源


韦斯特伍兹的Sarsen砂岩,可能是巨石阵的石块来源(图片来源:Katy A Whitaker


巨石阵是英国最著名的神秘史前遗址,此前的研究追溯出巨石阵中心较小的“蓝砂岩”来自威尔士,但52块被称作Sarsen的巨大砂岩的来源始终存在疑问。在一项发表于《科学·进展》的最新研究中,研究团队使用地球化学手段,分析了这些砂岩的成分特征,发现其中50块拥有相同的特征。随后,他们对英国南部各地的Sarsen砂岩进行了分析,发现在巨石阵以北25千米威尔特郡的韦斯特伍兹,当地的岩石特征与巨石阵的最为相近,因此这里可能是巨石阵Sarsen砂岩的真正来源。



· 遗传学 ·

“DNA元件百科全书”三阶段数据公布


“DNA元件百科全书”(ENCyclopedia of DNA Elements,ENCODE)计划的第三阶段公布了超过120万个人类与小鼠体内调控基因的候选功能性元件。《自然》和其子刊发表的14篇论文合集描述了这一结果。根据《自然》的概述性文章,ENCODE前两个阶段大部分研究使用的是模型细胞系,而第三阶段包含了超过1369个生物样本来源的503种细胞或组织类型,除此之外三阶段扩展增加了近6000项新实验(4834项涉及人类样本,1158项涉及小鼠样本)。


基于研究数据,研究人员还建立了一个在线注册库,里面包含了926535个人类的和339815个小鼠的候选顺式调节元件(调节基因转录的非编码DNA区域),覆盖到各自基因组的7.9%和3.4%。其余研究利用ENCODE数据揭示了决定部分功能性元件作用方式的原理,包括探索了顺式调节元件和增强子元件在发育过程中的调节作用,以及相关发育和疾病的具体信息,另外还有染色质相互作用的种类等。



· 生态学 ·

海水铁含量下降,贻贝:危


贻贝足丝能分泌具备交联性的黏附蛋白,从而附着在潮湿的物体表面。而铁有助于增加这些黏附蛋白的交联性,并增强黏附蛋白和贻贝组织的黏着力。《环境科学与技术》上的一篇研究通过实验发现,在铁浓度较低的海水中,贻贝分泌的黏着蛋白黏性降低。随着海洋酸化,海水中的铁更易溶解,这会导致贝类无法在生理功能上利用这些铁元素。该研究表明,海洋中铁的变化,会对贻贝等使用铁颗粒过滤海水的滤食动物产生影响。



· 科技企业 ·

吉利德与欧盟达成瑞德西韦供应协议


7月29日,欧盟官方网站发布消息,称7月28日欧盟委员会与吉利德科学(Gilead)签署了一项合同,以确保瑞德西韦的治疗剂量。欧盟称,从8月初开始,为了满足当前的需求,将在委员会的协调和支持下,向会员国和英国提供一批瑞德西韦。欧盟的紧急支持工具将为该合同提供资金,总价值为6300万欧元,这将确保大约30000名出现严重新冠肺炎症状的患者得到治疗。此外,欧盟现在也正在准备联合采购更多药品,预计从10月起将满足额外需求和供应。(澎湃新闻)



· 新冠疫情 ·


截至北京时间7月30日8时30分左右,约翰·霍普金斯大学发布的实时统计数据显示,全球累计确诊新冠肺炎病例16957763例,累计死亡病例665486例。较前日,新增确诊病例295301例,新增死亡病例6625例。

7月29日,中国疾控中心流行病学首席专家吴尊友表示,大连在7月22日最早报告病例,发现的是3个确诊病例和12个无症状感染者,这样大比例的无症状感染者说明疫情刚刚发生就已经被控制。随后开展核酸检测,发现了更多的无症状感染者。后续的新增确诊病例都是无症状感染者转化过来的,对社会没有太大的传播风险。大连疫情规模基本上锁定了,不会再有更大规模病例出现。

钟南山就近期的香港疫情发展及防控措施等问题表示,根据目前香港每日新增病例的数据来看,香港疫情正在发展之中,已经出现了社区传染,但还没有出现指数级增长。他还表示,虽然目前的防控措施产生了一定的干预作用,但仍应进一步强化和落实,同时建议在香港开展全民核酸筛查。

7月29日0—24时,31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增确诊病例105例,其中境外输入病例3例(广东1例,云南1例,陕西1例),本土病例102例(新疆96例,辽宁5例,北京1例);无新增死亡病例;新增疑似病例1例,为境外输入病例(在上海)。新增无症状感染者21例(境外输入1例);当日转为确诊病例12例(无境外输入);当日解除医学观察2例(境外输入2例);尚在医学观察无症状感染者280例(境外输入90例)。


文:吴非、杨心舟、王语嫣、马一瑗、谢汝雨

编辑:杨心舟





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